Когда слышишь драконов. Глава девятая (отрывок)

Вопрос о том, что ждёт меня в Зеелонде, грозовой тучей висел надо мной, то и дело, омрачая моё беззаботное и полное открытий путешествие.
— Дариен, — допытывалась я, — Так правду говорят, что в Восставших Землях живут потомки утопленников? Как такое, вообще, возможно?
Дариен обернулся и резко сменился в лице. Весёлый чудо-повар-переводчик-тренер исчез. Улыбка спряталась, а тёмные глаза блеснули ледяным огнём. Он медленно двигался ко мне, а я пятилась, уже не понимая, смеяться или бежать, пока не упёрлась спиной в борт.
-Ты меня пугаешь, — сказала я, выставив меч остриём вперёд.
Эльф остановился, коснувшись оружия грудью, и несколько секунд неподвижно стоял с каменным лицом, потом вдруг подмигнул мне.
— Аха! Испугалась потомка утопленника? – рассмеялся он, снова став прежним.
Я выдохнула и убрала меч, удивляясь сама себе.
-Ну и шуточки у тебя… А всё-таки, Дариен? Почему так говорят? Ну, расскажи, — взмолилась я, осознавая, что наше общение в скором времени, вероятно, будет прекращено, от чего на сердце ложились камни, всё больше и тяжелее.

Он развернул меня лицом к морю и обнял за талию. Я почувствовала, как его грудь касалась моего плеча и прикрыла глаза, вдыхая это ощущение, чтобы запомнить его всем телом.

— Восставшие Земли получили своё название, потому что поднялись со дна океана неожиданно и быстро. В масштабах времени, конечно. То есть по человеческим понятиям этот период можно измерить десятками лет. В результате произошло изменение морских течений, ветров, а после — климата Альвои в целом. Отсюда и легенда о первых жителях. Пусть мы немного разные, но у нас общие корни, как, впрочем, и с людьми, просто жизнь так нас разбросала. Скоро ты увидишь, моя земля не такая, как Земля Предков, но она тоже прекрасна. Дариен посмотрел на меня и подмигнул. От близости его лица и тела я чувствовала жар и лёгкое головокружение. Иногда он казался мне сном. Нереальным, волшебным сном, и я старалась не думать о разлуке.
Мы приближались. На каменных стенах просматривались отверстия окон. Похоже, что замок Зеелонд был вырублен в скале. Других жилищ видно не было. Тем временем Птухайл огненным шаром взлетел в небо, заливая всё вокруг белым светом. Да, этот мир по-своему красив.

Дымка становилась прозрачнее, свет — белее, а город-скала – огромнее. Моё беспокойство нарастало. Темноликий не догнал нас, потому что корабли Зеелонда самые резвые в морях Альвои. Что произойдёт, когда он прибудет в Восставшие Земли? Как встретят его эльфы, похитившие меня, но окружившие теплом и заботой?
Матросы готовились причаливать. Капитан отдавал команды. Чудо-повар-переводчик-тренер стоял рядом со мной на носу корабля.

Так всегда бывает. Хочется выглядеть сильной, гордой женщиной, но предательские слёзы выдают внутреннего напуганного ребёнка. Что, если я больше не увижу Дариена? А что, если Темноликий собирается выкрасть меня или, что ещё хуже, отбить у Восставшего силой? Тогда я уж точно не увижу Дариена. А что если правители все обсудят и отправят меня обратно через портал? Тогда я опять-таки не увижу Дариена. Я пыталась отвлечься от этой мысли.
— А какой он, ваш правитель? Он похож на Темноликого?
Дариен погрустнел, не удалось скрыть от него слёзы, причину которых, он, кажется, не понимал.