Когда слышишь драконов. Глава третья (отрывок)

— Кто он, Темноликий?

— Своё имя он скажет тебе сам. А Темноликим его прозвали, потому что внешне отличается от большинства эльфов. У него смуглая кожа и тёмные волосы.

Из-за моря начал проклёвываться тонкой полоской розоватый свет.

— Это солнце? — спросила я, показывая рукой на растущую полосу над водой.

— Наша звезда Птухайл.

— Эй, вы там! — крикнул Эзианак, — Нельзя ли быстрее? Прекратите секретничать. Так нечестно, Гиилюс, я тоже хочу поговорить с девочкой.

Я улыбнулась. У него так забавно выходило называть меня девочкой.

На высокой скале возвышался и тянулся в небо пиками крыш чёрный силуэт замка.

— Ещё немного и мы на месте, — сказал Гиилюс.

Эзианак тут же поспешил перехватить инициативу в беседе и торопливо вставил свой вопрос:

— Мира, а у вас всегда столько воды? Это было очень мокро.

— Нет, — засмеялась я, — Просто в городе оказалось дождливо. Я сама была там впервые. А у вас бывают дожди?

— О, ещё какие, но только два раза в год.

Поднимающаяся из-за моря звезда залила всё вокруг розовым светом, пустив по гладкой поверхности моря нежную дорожку до самого берега. Лица моих попутчиков тоже порозовели. Замок приближался, и половина его напоминала главную башню Парижского Диснейленда, так как тоже окрасилась в розовый цвет. Что ждёт меня там? Зачем я в этом мире и когда вернусь домой?

Наш путь подходил к концу, и вот уже стало совсем светло. Розовый свет сменился белым, а в небо поднялся огромный светящийся шар. Если сравнивать его с солнцем, которое я привыкла наблюдать в небе, Птухайл был раза в четыре больше. Может быть, просто, находился ближе.

 В низине стали попадаться симпатичные домики разных цветов, размеров и форм. В большинстве своём это были аккуратные двухэтажные жилища. Где-то суетились местные жители, но в основном стояла тишина. Зелень покрывала землю под ногами густым ковром. Высокие деревья с листьями-лопатами создавали тень и могли служить укрытием от дождя.

Жилища эльфов и окружающая их природа образовали единый ансамбль, а замок возвышался над этой гармонией каменным драконом, расправившим крылья.

Моё волнение нарастало несмотря на успокаивающее журчание голоса Гиилюса, ладони потели, и я вытирала их украдкой о юбку.

Тропинка потянулась вверх к стене замка из светлого камня с широкими воротами. Я как будто попала в средневековый город. Какой же путь развития избрали эльфы? Неужели у них нет промышленности, сотовой связи, они не летают в космос? Сколько же лет существует жизнь в этом мире? Альвоя была слишком загадочна для меня, хотя иногда можно было забыть, где находишься.

Хитрый Гиилюс заваливал меня вопросами о жизни людей. Отдавая должное его знанию языка и осведомлённости о людях, приходилось отвечать и надеяться, что мой час скоро настанет, и я всё узнаю.

Дорога становилась круче, и каждый шаг на каблуках давался мне с трудом. Наконец-то мы упёрлись в широкие прочные ворота, но никакая стража с копьями не вышла и не потребовала предъявить паспорт. Эзианак сам открыл их перед нами, легко потянув за кольцо.

Мы вошли в просторный двор. Повсюду возвышались деревья с красными и жёлтыми плодами, похожими на яблоки. Внизу покачивали головками на длинных шейках-стебельках незнакомые цветы. Стены обвивало ползучее растение с лиловыми бутонами. Мы прошли вдоль стены до крутой лестницы. Она вела наверх. Каменная и узкая.
Гиилюс подал мне руку, предвидя, что гостья в своей обуви не преодолеет и пары ступеней без посторонней помощи.

По лестнице шли бок о бок, держась за руки. Эзианак хитро улыбнулся и подмигнул другу, думая, что я не замечу. Смешные они. Вроде как и не эльфы вовсе. «Неужели мне дурят голову? Прибью» — то и дело мелькала мысль.

Ощущая плечом крепкую мужскую поддержку, я повеселела, как вдруг моё сердце стремительно полетело вниз в сторону пяток, а новые представления об эльфах рассыпались мелкой крошкой.

Навстречу нам из главных дверей замка широкими шагами шёл высокий, смуглый, темноволосый мужчина лет тридцати. Длинные волосы его были завязаны в хвост. Широкие штаны, просторная рубашка, кожаный пояс и расшитый жилет.

Подошёл он так близко, что заметить неприветливый взгляд было нетрудно. Казалось, что синие глаза превосходили по возрасту его самого лет на сто. Похоже, он видел меня насквозь, и я почувствовала себя никчёмной девочкой. Захотелось сжаться в комок и спрятаться за милого кудрявого парня, что всё ещё держал меня за руку.
Но тот, как назло, в этот неподходящий момент отпустил мою ладонь.

Мне хотелось провалиться под пристальным взглядом незнакомца, но усилием воли я заставила себя вспомнить, что эти парни проделали путь между мирами ради меня, значит, я им нужна куда больше, чем они мне. Только, надеюсь, не на обед.

Я расправила плечи, подняла подбородок и посмотрела на высокомерного эльфа, мысленно произнося, что мы тоже не пальцем деланные. Мне показалось, или его взгляд смягчился?

— Приветствую тебя, — спокойным глухим голосом произнёс он и добавил с видом, что это слово царапает ему язык, — Человек… Народ эльфов зовёт меня Темноликий. Прошу прощения за наше вторжение в твою жизнь. Скоро ты всё узнаёшь и поймёшь, что тебе это необходимо так же, как и нам. Пожалуйста, чувствуй себя почётной гостьей и ничего не бойся.

— Здравствуйте, — хотела я поприветствовать хозяина доброжелательно, но вышло тихо и напугано, — Я Мира.  

Больше я ничего не добавила. «Спасибо» в моей ситуации показалось неуместным. Меня силой приволокли в чужую реальность, или что тут у них, благодарность уж точно лишняя.